Appreciation, de Horse Feathers

La biografía musical de Horse Feathers, el pseudónimo del cantante, guitarrista y compositor Justin Ringle, muestra a las claras que Apprecciation, su sexto disco, es un claro cambio de dirección. Y no un mal cambio, ni mucho menos.

Durante un tiempo Ringle formó Horse Feathers con uno de mis músicos favoritos, el talentoso multiinstrumenstralista Peter Broderick. Junto a Broderick y a la hermana de éste, Heather, Ringle firmó algunos álbumes en los que los arreglos de cuerda (el violín de Peter y el cello de Heather, junto a un creciente número de colaboradores) sostenían las composiciones y a la débil y sugerente voz de Ringle.

Tras la marcha de los hermanos Broderick, Ringle continúo su viaje musical cambiando poco a poco su enfoque. Ya en su quinto álbum, So It Is with Us, la banda incorporaba bajo y batería, algo inédito hasta entonces.

Y llegamos a 2018 y la publicación de Appreciation, el álbum con el que Ringle reinventa el sonido de Horse Feathers de manera definitiva como una banda de indie folk con toques de rock.

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Años luz, de James Salter

Dicen que cada libro necesita su momento particular: ese momento en el que, por lo que sea, estamos receptivos a su contenido y podemos disfrutar la obra por lo que es y por lo que pretende transmitir. Pienso en ello a cuento de Años luz, la novela de James Salter, de la que una perspicaz lectora me dice que hay que estar en el momento vital adecuado para poder apreciar lo que allí se explica.

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El colapso de los microcréditos en la cooperación al desarrollo, de Carlos Gómez Gil

Desde hace décadas los llamados microcréditos se han publicitado ampliamente como el arma definitiva para acabar con la pobreza.

Su funcionamiento es en apariencia sencillo. Una institución deja una pequeña cantidad de dinero a una persona en situación de pobreza; con esa cantidad, la persona puede (o eso se supone) poner en marcha pequeñas iniciativas que le permitan obtener un capital que puede destinar a su mantenimiento y a pagar la devolución del crédito. Una forma rápida y directa de dejar atrás la pobreza y aspirar a una vida mejor.

Tan sencillo parece el proceso que gracias a la incansable labor publicitaria de gurús y personalidades públicas, los microcréditos alcanzaron una fama mundial formidable.

No obstante el problema con los microcréditos es, como expone Carlos Gómez Gil en su obra El colapso de los microcréditos en la cooperación al desarrollo, que se han mostrado inútiles no sólo para acabar con la pobreza, sino para reducirla allá donde quiera que se han implantado.

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Sentarse y nada más, de Éric Rommeluère

¿Tiene el lector  la sensación de que la existencia, en realidad, no es más que sufrimiento? ¿Que todo lo que hacemos no conduce más que a generar más padecimientos? ¿Que sus pensamientos le juegan malas pasadas y que es incapaz de dominarlos? ¿Y busca algún remedio para paliar todas esas sensaciones?

Entonces quizá quiera unirse a otros millones de personas que a ese respecto piensan como usted y que han encontrado en el budismo el modo de vida que necesita su sensibilidad.

Claro que quizá antes quiera entender un poco mejor qué es el budismo. Y con esa idea Éric Rommeluère escribió su libro Sentarse y nada más.

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Tomorrow becomes you, de Slow Six

No hay más que leer unas líneas de su perfil en la Wikipedia o a la biografía de su página web para llegar a la conclusión de que Christopher Tignor es aquello que se suele llamar un free rider: un artista que ha creado un universo musical a su medida.

Tignor es compositor e intérprete violinista, además de ser ingeniero de software. Esta última faceta de su perfil la pone en práctica tanto en su visión musical como en sus interpretaciones en directo mediante un software de interpretación creado por él mismo, que pone a disposición de la comunidad de manera gratuita.

Tignor se mueve en un territorio fronterizo entre la música clásica, la música experimental y el rock. Una buena muestra de esa combinación es el disco de 2010 Tomorrow becomes you que grabó con su proyecto Slow Six.

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¿Por qué la gente odia la política?, de Ernesto Ganuza y Joan Font

No sé si se puede afirmar que la política ha sido alguna vez una actividad querida y respetada, pero si así lo ha sido sin duda que la época actual no parece un ejemplo de ello. La ciudadanía parece muy enfadada con la política y con los políticos, y motivos no faltan especialmente tras la manera en que se ha gestionado (muchos dirían en que no se ha gestionado) la enorme crisis económica de 2008.

Pero, ¿es cierto que a la ciudadanía ya no le interesa la política? ¿En qué se centra el descontento con los políticos y por qué? ¿Cuáles son las alternativas al sistema actual que reciben más apoyos?

Son algunas de las cuestiones que Ernesto Ganuza y Joan Font analizan en su libro ¿Por qué la gente odia la política?

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Now or Never, de Izah

La joven cantante Isabel Hernádez, alias Izah, alcanzó en 2014 cierta notoriedad en España con la publicación de su EP Izahblues. Hay quien no dudó en bautizarla como nueva princesa del soul, gracias al relativo éxito de temas como A.cer.ca.te. y One more day.

A la repercusión de aquel EP le siguieron actuaciones en salas míticas de Barcelona y aparciones en destacables festivales de música negra. Una continua consolidación que acabó de eclosionar en el disco de 2015 Now or Never.

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