Appreciation, de Horse Feathers

La biografía musical de Horse Feathers, el pseudónimo del cantante, guitarrista y compositor Justin Ringle, muestra a las claras que Apprecciation, su sexto disco, es un claro cambio de dirección. Y no un mal cambio, ni mucho menos.

Durante un tiempo Ringle formó Horse Feathers con uno de mis músicos favoritos, el talentoso multiinstrumenstralista Peter Broderick. Junto a Broderick y a la hermana de éste, Heather, Ringle firmó algunos álbumes en los que los arreglos de cuerda (el violín de Peter y el cello de Heather, junto a un creciente número de colaboradores) sostenían las composiciones y a la débil y sugerente voz de Ringle.

Tras la marcha de los hermanos Broderick, Ringle continúo su viaje musical cambiando poco a poco su enfoque. Ya en su quinto álbum, So It Is with Us, la banda incorporaba bajo y batería, algo inédito hasta entonces.

Y llegamos a 2018 y la publicación de Appreciation, el álbum con el que Ringle reinventa el sonido de Horse Feathers de manera definitiva como una banda de indie folk con toques de rock.

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Tomorrow becomes you, de Slow Six

No hay más que leer unas líneas de su perfil en la Wikipedia o a la biografía de su página web para llegar a la conclusión de que Christopher Tignor es aquello que se suele llamar un free rider: un artista que ha creado un universo musical a su medida.

Tignor es compositor e intérprete violinista, además de ser ingeniero de software. Esta última faceta de su perfil la pone en práctica tanto en su visión musical como en sus interpretaciones en directo mediante un software de interpretación creado por él mismo, que pone a disposición de la comunidad de manera gratuita.

Tignor se mueve en un territorio fronterizo entre la música clásica, la música experimental y el rock. Una buena muestra de esa combinación es el disco de 2010 Tomorrow becomes you que grabó con su proyecto Slow Six.

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Now or Never, de Izah

La joven cantante Isabel Hernádez, alias Izah, alcanzó en 2014 cierta notoriedad en España con la publicación de su EP Izahblues. Hay quien no dudó en bautizarla como nueva princesa del soul, gracias al relativo éxito de temas como A.cer.ca.te. y One more day.

A la repercusión de aquel EP le siguieron actuaciones en salas míticas de Barcelona y aparciones en destacables festivales de música negra. Una continua consolidación que acabó de eclosionar en el disco de 2015 Now or Never.

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Communion, de Park Jiha

Con el paso de los años nos hemos acostumbrado a las fusiones musicales de lo más diversas. Cruzar fronteras entre estilos parece ser uno de los requisitos de todo álbum que se precie como moderno en algún sentido relevante. Por ello, en ocasiones parece que sea difícil encontrar discos que se muevan en las coordenadas de la fusión y que no sólo sorprendan, sino que además conmuevan. Y Communion, de Park Jiha, es uno de esos casos.

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Ya Nass, de Yasmine Hamdan

Hay discos que son una pequeña revolución aunque pasen desapercibidos para nuestros oídos occidentales, más centrados en las grandes bandas o en la música de radiofórmula. Es el caso de Ya Nass, de Yasmine Hamdan.

Y es que la trayectoria de Hamdan ha venido a representar una actualización y puesta al día de la música arábiga (o al menos del pop árabe).

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All Melody, de Nils Frahm

El alemán Nils Frahm se ha convertido en eso que a veces se denomina una figura de referencia de la música contemporánea. No en el sentido de haber alcanzado la popularidad mediática, sino en el de ser respetado y admirado por su propuesta musical, por considerarse que ésta tiene algo interesante que aportar al panorama musical.

Es una hazaña muy remarcable, teniendo que cuenta que la música de Frahm se mueve en unas coordenadas propias: una mezcla entre el minimalismo de la música clásica de corte romántico y la electrónica moderna. Un territorio ambiguo a medio camino entre la clásica y el pop que en ocasiones se ha venido a denominar neoclassical, o indie classical. En buena parte gracias a Frahm, es un camino en el que otros excelentes artistas como Olafur Arnalds han alcanzado el reconocimiento de público y crítica.

Sea cual fuere la denominación, Frahm ha creado su obra a base de deliciosas composiciones de piano solo, pero también de introducir en éstas elementos de electrónica como las percusiones o los sonidos ambiente.

All Melody, su disco de 2018, es hasta el momento la obra que recoge de una forma más comprehensiva y acabada la evolución musical de Frahm.

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